Zuurkool wordt gemaakt door fijngesneden witte kool en zout te laten fermenteren. De witte kool en het zout worden in een vat gedaan, samengeperst en luchtdicht bewaard. Door het fermenteren krijgt de witte kool na enkele weken een zure smaak. Soms wordt er wijn toegevoegd, dan ontstaat wijnzuurkool. Wijnzuurkool is minder zuur dan gewone zuurkool. Ook kunnen kruiden worden toegevoegd voor de verzuring begint, dit noemt men kruidenzuurkool.